Статьи и обзоры

Смартфоны, GPS, гаджеты Кулеры Мультимедиа Периферия Сети, Wi-Fi, VoIP b2b оборудование Носители информации, NAS Софт, игры, Windows Игровые манипуляторы Корпуса и блоки питания Системы безопасности Аналитика Технологии Материнские платы Своими руками Мониторы ТВ-тюнеры Компьютеры Видеокарты

Соц. сети

           

Сервисы

Рассылка новостей

Опрос

Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK 1.3): чтобы компьютер больше не свопился

Введение

Те из нас, кто работает с большим объёмом информации за компьютером, кто занимается редактированием фотографий, или кто просто играет в современные игры, знают, как достаёт постоянный свопинг машины. Компьютеру не хватает оперативной памяти, и часть данных он хранит в файле подкачки. Когда же требуется обновить информацию из файла подкачки, компьютер считывает его и записывает снова. Этот процесс называется свопингом (swaping, от названия файла подкачки - swap file). Самое обидное, что со времён Windows 95 пользователи мечтали избавиться от файла подкачки, расширяя объём ОЗУ компьютера. Но свопинг был всегда и вряд ли куда-нибудь денется, каждая следующая версия операционной системы лишь увеличивает требования к объёму файла подкачки. Увеличение же объёма ОЗУ лишь частично способствует снижению свопинга, так как использование файла подкачки заложено в ядре операционной системы. Более того, Microsoft рекомендует устанавливать объём файла подкачки не менее половины объёма ОЗУ, то есть, чем больше памяти вы установите, тем больше станет файл подкачки. А такие программные пакеты, как Adobe Photoshop, например, используют собственный своп-файл, настройки которого не зависят от настроек файла подкачки системы.

Естественно, когда после какого-то действия с графическим файлом, компьютер начинает интенсивно обращаться к жёсткому диску, читать с него и записывать, это сильно тормозит работу машины, а пользователя просто выводит из себя. Отключение своп-файла зачастую приводит к нестабильной работе машины, так что настройка операционной системы - не выход.

Благо, сегодня у нас наконец-то появился способ забыть про свопинг машины, ускорить работу компьютера, установив в него самый быстрый жёсткий диск из доступных на рынке. Представьте себе, что у вас в системе установлен винчестер, который в любой момент времени выдаёт 133 Мб/с, у которого сведены к нулю такие показатели, как время поиска, время перехода с дорожки на дорожку, а время доступа в тысячу раз ниже, чем у обычных HDD. Это - Gigabyte I-RAM (так же известный под именем GC-RAMDISK), жёсткий диск, в котором в роли носителя выступает память DDR SDRAM. При этом, он сохраняет свойство энергонезависимости и хранит в себе данные даже после отключения компьютера.

Технология будущего или хорошо забытое прошлое?

Идея использовать в качестве носителя информации самое быстрое устройство, оперативную память компьютера, отнюдь не нова и не сложна. Ещё в середине 2000 года мы писали о технологиях Platypus Qik. Австралийская компания Platipus разработала серию PCI плат расширения, выполнявших роль жёстких дисков. Дисковое пространство на этих платах набиралось с помощью модулей памяти SDRAM DIMM, и могло составлять от 1 до 8 Гб.

Плата Platipus QIKDrive8

Эти платы были рассчитаны на рынок серверов и рабочих станций, работающих с громадным объёмом данных. Поэтому стоимость RAM-дисков Platipypus в то время исчислялась десятками тысяч долларов! Не удивительно, что в 2004 году компании Platypus Technologies не стало.

Маркетологи Gigabyte, те, кому очень нравится копаться в пыльных архивах, наткнулись на эту, действительно интересную технологию, и решили дать ей жизнь в новом виде - доступного решения для народа. Так компания Gigabyte стала производителем поистинне уникального устройства - PCI винчестера, использующего DDR SDRAM память для хранения данных. В отличие от далёких предков, решения Gigabyte имеют интерфейс Serial ATA, и определяются BIOS-ом компьютера как жёсткие диски. Благодаря этому, они не нуждаются в драйверах, работают с любыми операционными системами и могут быть объединены в RAID-массивы. На момент написания обзора компания Gigabyte выпустила три ревизии GC-RAMDISK, имеющие несущественные отличия. Мы будем рассматривать самую свежую ревизию 1.3.

Характеристики Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK rev.1.3)

  • Форм-фактор: PCI карта

    • Питание: PCI 3.3V, PCI 5V

    • Размеры: 220x104 мм

  • Интерфейс передачи данных: Serial-ATA 1.5 Gb/s

  • Память:

    • 4 слота DIMM

    • Тип памяти: Unbuffered / Non-ECC DDR 200/266/333/400MHz

    • Максимальный объём памяти: 4 Гб

    • Возможность установки односторонних и двусторонних модулей DIMM высотой до 4.2 мм

  • Сменный литий-ионный аккумулятор ёмкостью 1700 мАч, обеспечивающий резервное питание

  • 4 светодиодных индикатора состояния устройства

  • 1 светодиодный индикатор неисправности аккумулятора

К характеристикам Gigabyte I-RAM следует добавить, что устройство распознаётся на низком уровне как жёсткий диск, а по сему не требует драйверов для операционных систем.

Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK) rev 1.3. Да, сынок, это - винчестер!

Итак, перед нами картонная коробочка с надписями Gigabyte I-Ram и фотографией PCI платы. На винчестер как-то не похоже.

Упаковка Gigabyte I-RAM

Комплект поставки, грубо говоря, никакой. Вместе с платой Gigabyte I-RAM, вам достаётся кабель Serial ATA, инструкция по установке и компакт-диск.

Комплект поставки Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK)

Какой софт может поставляться в комплекте к винчестеру? Ну если мы говорим о таком устройстве, как Gigabyte I-RAM, то вполне логично было бы видеть в комплекте программы для управления временными файлами операционной системы, переноса разных часто используемых файлов на RAMDISK, но к сожалению, на диске поставляются лишь драйверы для материнских плат на чипах nVidia nForce 4.

Внешний вид платы Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK)

Индикация устройства Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK)

Конструктивно, Gigabyte I-RAM представляет собой достаточно длинную PCI-плату. Панелька платы лишена каких-то внешних разъёмов. Основное пространство на плате отведено под четыре слота DIMM-памяти, расположенные под углом к плоскости самой платы. Спереди, перед слотами памяти установлены четыре светодиода, отображающие состояние работы устройства.

Индикация устройства Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK)

Возле этих светодиодов установлена кнопка - их выключатель. Так как плата Gigabyte I-RAM имеет автономное питание, то вы сможете проверить состояние работы винчестера даже, если он у вас в руках: нажмите эту кнопку и по комбинации светодиодов определите, хорошо ли заряжена аккумуляторная батарея и работает ли контроллер.

Аккумулятор устройства Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK)

Кстати, о резервном питании: как известно, память, DDR SDRAM не может хранить в себе данные после отключения питания. И чтобы неполадки в электросети, перенос компьютера с места на место не приводили к потере данных, используется литий-ионный аккумулятор ёмкостью 1700 мАч. Время, в течение которого аккумулятор поддерживает питание модулей памяти сильно зависит от энергопотребления самих модулей памяти. В среднем, можно рассчитывать на хранение информации в течение суток, ну плюс-минус три-четыре часа. Но ведь Gigabyte I-RAM - это не совсем винчестер, и это устройство не предназначено для переноса данных с одного места на другое, да и хранить важную информацию на I-RAM не следует.

Сверху, над аккумулятором, установлен разъём Serial ATA, к которому и подключается интерфейсный кабель. По шине PCI данные не передаются, благодаря чему Gigabyte I-RAM остаётся видимым для системы так же, как и любой другой винчестер.

Установка памяти на Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK)

Как уже было сказано, слоты для модулей памяти установлены под углом, так что даже со всеми четырьмя модулями памяти, Gigabyte I-RAM занимает всего один PCI слот, не блокируя соседние. Но вот если двухбанковые модули памяти легко устанавливаются на плату, не касаясь друг друга, то память с радиаторами на GC-RAMDISK уже установить не удастся - не влезет. Вентиляция модулей памяти здесь так же оставляет желать лучшего, но быструю оверклокерскую память устанавливать в это устройство не стоит - её скорость всё равно упрётся в относительно медленный интерфейс Serial ATA.

Подключение и инсталляция Gigabyte I-RAM

Подключение Gigabyte I-RAM достаточно простое - вы устанавливаете модули памяти в устройство, подключаете кабель Serial ATA - и включаете компьютер. Теперь в BIOS материнской платы устанавливаете дополнительный жёсткий диск (возможно, если в BIOS-е вашего компьютера все необходимые параметры установлены на автоматическую настройку, вам вообще ничего не придётся делать), и компьютер установит ещё один винчестер в систему.

Но в Windows XP мы не видим нового накопителя, потому что жёсткий диск не размечен. Под ОС Windows XP проделываем следующий путь: ПУСК -> Панель управления -> Администрирование и нажимаем на ярлычок "Управление компьютером".

Управление компьютером

В открывшемся окне в левом списке выбираем "управление дисками" и получаем информацию об установленных в системе носителях информации (винчестеры и флэш-карты). Выбираем наш новый винчестер, который даже не размечен. Размечаем, активируем раздел, форматируем. Всё это производится очень быстро, так как у нас тут DDR SDRAM, а не магнитные диски.

Теперь, когда диск размечен, самое время поговорить об использовании Gigabyte I-RAM в компьютере. Чем это устройство лучше винчестера и чем оно лучше, чем бесплатные программы, позволяющие организовывать виртуальный диск в памяти компьютера.

В современных компьютерах Windows XP отводит под файл подкачки 1 Гб или более. Максимальный объём Gigabyte I-RAM может составлять 4 Гб, чего вполне достаточно для хранения своп-файла операционной системы. Отдавать под файл подкачки часть оперативной памяти компьютера не выгодно, поскольку чем меньше памяти в компьютере, тем чаще операционная система обращается к файлу подкачки. И на современных компьютерах, где объём ОЗУ редко превышает 2 Гб, тратить 1 гиг памяти на файл подкачки неразумно.

Если у вас достаточно денег на приобретение и установку нескольких устройств типа Gigabyte I-RAM с памятью, то вы можете объединить их в RAID-массивы, увеличив в несколько раз общий объём дискового RAM-пространства. На RAMDISK можно установить компьютерную игру, и повысить таким образом скорость загрузки уровней. И в отличие от виртуальных дисков в памяти компьютера, вы не потеряете всю информацию в случае перезагрузки машины.

Использование Gigabyte I-RAM

Но самое лучшее применение, которое мы придумали для RAMDISK - это перенести на этот винчестер файлы подкачки Windows, Adobe Photoshop и временные файлы интернета. Вот, как это сделать:

1) Перенос файла подкачки на Gigabyte I-RAM

Правый клик на иконке "Мой компьютер" -> Свойства системы -> Закладка "Дополнительно" -> В разделе "Быстродействие" кликаем на кнопку "Параметры" -> Дополнительно ->

Управление файлом подкачки

В разделе "Виртуальная память" жмём кнопку "изменить". Видим перед собой список дисков. Мы отключили на каждом диске файл подкачки, а на GC-RAMDISK установили выбор по умолчанию.

Установка Swap-файла

Windows посчитала, что на нашем компьютере достаточным будет установить объём файла подкачки равным 1.5 Гб. Теперь после перезагрузки компьютера своп-файл будет храниться на нашем быстром винчестере.

2) Отключение автоматического восстановления данных

Даже если мы потеряем все временные файлы на GC-RAMDISK, ничего страшного не случится. Поэтому для экономии дискового пространства логично было бы отключить восстановление системы для этого винчестера.

Отключение восстановления данных на RAMDISK

Правый клик на иконке "Мой компьютер" -> "Свойства" -> Закладка "Восстановление системы". Выбираем наш RAMDISK, жмём кнопку "Параметры" и в появившейся закладке ставим галочку на пункте "отключить восстановление системы на этом диске".

3) Перенос временных файлов браузера

Как часто после того, как вы открываете ваш любимый сайт, вы замечаете, как система начинает с винчестера считывать кэшируемые объекты? Картинки, баннеры, флэш-объекты и так далее. Конечно, кэширование намного ускоряет работу с интернетом и считать файл с диска куда быстрее, чем качать его из сети, но можно ещё ускорить этот процесс. Ведь зачастую в каталоге со временными файлами интернета находятся сотни тысяч объектов, в результате чего даже очень быстрый винчестер начинает тормозить. Мы с лёгкостью отдадим 500 мегабайт дискового пространства Gigabyte I-RAM под временные файлы MSIE, чтобы интернет работал ещё быстрее.

Запускаем Internet Explorer, жмём кнопку "сервис"->"свойства обозревателя" и в области "Временные файлы интернета" жмём кнопку "параметры".

Перенос временных файлов интернета на RAMDISK

Теперь нажимаем кнопку "Переместить" и выбираем Ramdisk в качестве места, где эти файлы будут храниться. Теперь при загрузке интернет-страниц ваш жёсткий диск ни моргнёт и глазом.

В других интернет-браузерах, вы так же можете настроить объём и размещение временных файлов по аналогии с MSIE.

4) Перенос временного файла Adobe Photoshop

Вообще-то, если вы работаете в Adobe Photoshop с очень сложными файлами, объём которых исчисляется десятками мегабайт, то этот шаг может и не помочь - файл подкачки Photoshop может разрастаться до нескольких гигабайт, и ему банально не хватит места на RAMDISK-е. В англоязычном Adobe Photoshop 7.0 файл подкачки переносится следующим образом. Кнопка Edit -> Preferences -> Plug Ins & Scratch Disks:

Перенос временных файлов фотошопа на RAMDISK

Здесь мы выбираем диски, на которых будут храниться файлы подкачки. В седьмой версии Photoshop мы не можем установить ограничения на объём файлов подкачки.

Аналогично в серьёзных пакетах для создания цифрового контента вы можете настроить хранение временных файлов и файлов подкачки на Gigabyte I-RAM.

Тестирование Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK rev 1.3)

Мы всё время говорили о том, что диск Gigabyte I-RAM - очень быстрый. Ну что же, пришло время выяснить, насколько именно он быстр.

Тестовая система

  • Pentium D 2.8 GHz (820)

  • 1024 Mb DDR2 5400

  • M/B Asus P5LD2

  • Жёсткий диск: Hitachi 7200rpm 250Gb S-ATA II

  • Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK rev 1.3) 3Gb

  • Windows XP SP2

PCMark05

Тестовый пакет PCMark05 покажет нам скорость диска при выполнении определённых задач: загрузке установленного приложения, при записи и чтении файла.

Результаты тестирования PCMark05

Результаты просто ошеломляют: Gigabyte I-RAM обгоняет современный винчестер по некоторым параметрам аж в 12 раз! И общий показатель HDD Index даёт 6-кратное превосходство в пользу RAM-решения.

SiSoft Sandra 2007

Синтетический тест SiSoft Sandra 2007 покажет нам два интересующих параметра: индекс скорости диска и среднее время доступа.

Результаты тестирования SiSoft Sandra 2005

Как и предполагалось, Gigabyte RAMDISK показывает 133 Мб/с - максимальную скорость интерфейса Serial ATA, бутылочного горлышка этой системы, поскольку максимальная скорость памяти (2.7 Гб/с) в десятки раз превышает возможности интерфейса. Что же касается времени доступа, то Sandra 2007 не может считать величины, меньшие чем 1 миллисекунда. А время доступа к памяти исчисляется в наносекундах, величинах в тысячу раз меньших. Так что Sandra считает, что время доступа для Gigabyte I-RAM составляет 0 мс.

Кстати, в базе результатов Sandra 2007 только один результат по максимальной пропускной способности превышает скорость I-RAM - это RAID массив нулевого уровня из четырёх жёстких дисков Western Digital Raptor с частотой вращения шпинделя 10 000 оборотов в минуту. Но трудно сказать, какова будет скорость при установке в RAID-массив четырёх дисков Gigabyte I-RAM.

Поговорим о ценах

Поговорим о ценах на установку такого экзотического типа носителей, как Gigabyte GC-RAMDISK. Итак, сама плата Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK rev 1.3) продаётся в розницу по цене 199$. Но эта плата не имеет на борту ни одного мегабайта памяти, так что память придётся покупать отдельно. Пожалуй, ставить менее 1 Гб на эту плату не имеет смысла. Если вы хотите в полной мере использовать RAMDISK, то лучше поставить 4 Гб памяти - по максимуму, 4 модуля памяти DDR по 1 Гб каждый.

Gigabyte I-RAM (GC-RAMDISK)

В среднем, модуль памяти DDR PC3200 (других просто не найти) объёмом 1024 Мб стоит 111$. Итого, 4 Гб этой памяти будут стоить 444$. Прибавляем стоимость самого устройства и получается, что 4-гигабайтный RAM-диск вам обойдётся в 643$. Обратите внимание - существенная часть стоимости - это память. Так что Gigabyte I-RAM следует покупать, в первую очередь, если у вас осталась память DDR SDRAM с предыдущего апгрейда.

Сегодня жёсткий диск Maxtor DiamondMax 11 ёмкостью 400 Гб можно купить за 185$, и столько же стоит пресловутый WD Raptor объёмом 74 Гб со скоростью вращения шпинделя 10 000 оборотов в минуту. Если посчитать, сколько обошёлся бы RAID-массив из четырёх "рэпторов", чтобы обойти по скорости I-RAM, то одни только винчестеры без контроллеров потянули бы на 740$.  Но я считаю, что не стоит сравнивать по ценам RAID-массив на самых дорогих винчестерах и I-RAM, поскольку это всё же разные устройства, и область применения у них разная.

Выводы

Безусловно, Gigabyte I-RAM - это устройство, которого ждали очень давно. Не стоит расценивать его как винчестер и сравнивать с винчестерами. GC-RAMDISK с лёгкостью проиграет, когда враги заведут разговор о его объёме, цене и стоимости мегабайта. Да, действительно, так оно и было даже до того, как память подорожала. И если у вас нет в заначке пары гигабайт DDR SDRAM, то покупка GC-RAMDISK вместе с памятью влетит вам в копеечку. Поэтому производители винчестеров могут не беспокоиться - гигабайтовская плата не вытеснит старые добрые винчестеры.

Но вот что GC-RAMDISK точно может, так это решить ваши проблемы со временными файлами и файлами подкачки. Максимального объёма одного устройства, 4 Гб будет достаточно для работы с цифровыми фотографиями, видеоклипами, большими таблицами и для обработки баз данных. Это устройство, которое сможет заметно повысить скорость работы серверов в крупных структурах и обычных домашних компьютеров. Насколько повысится скорость работы в том или ином приложении, полностью зависит от того, с какими объёмами данных вы работаете. Но насколько повысится комфорт вашей работы, вы оцените сразу же после загрузки Windows XP. Когда вы забудете про такое явление, как свопинг, когда вы сможете открыть на рабочем столе 20 окон Internet Explorer и моментально переключаться между ними, заглядывая в Photoshop и Excel, не ощущая ни звука, ни вибрации винчестера, ни этих жутких тормозов с файлом подкачки, вы поймёте, что с установкой Gigabyte I-RAM ваш компьютер стал другим. И никакими апгрейдами процессора и памяти подобного результата не добиться.

Gigabyte I-RAM эксклюзивно поставляется в Россию компанией "Комптураша".

LIKE OFF
20/11.2006

новые статьи


 

Печать
Подписаться на рассылку
RSS-ленты