• nav


AI-акселераторы Qualcomm Cloud AI 100 для дата-центров

Новый рынок, которого ещё не существовало в начале этого десятилетия, за последние несколько лет стал центром, вокруг которого крутятся все современные научные достижения и огромные доходы. Но эта современная эра искусственного интеллекта всё ещё находится в пелёночной стадии, а рынок ещё не нашел потолок; центры обработки данных продолжают покупать ускорители ИИ оптом, а развертывание технологий все больше и больше ускоряется уже и в потребительских процессорах. На рынке, который, по мнению многих, все еще находится на подъеме, производители процессоров по всему миру пытаются выяснить, как они могут отхватить долю побольше на одном из величайших новых рынков. Проще говоря, золотая лихорадка ИИ в полном разгаре, и прямо сейчас все выстраиваются в очередь, чтобы продать свои инструменты.

С точки зрения базовой технологии и производителей, стоящих за ними, золотая лихорадка ИИ привлекла интерес специалистов со всех уголков технологического мира. Начиная от крупных производителей GPU и CPU, и заканчивая небольшими производителями FPGA и ASIC, - все бросились производить решения для искусственного обучения, рассчитанные на персональное и промышленное применение.

Среди этой иерархии, датацентры - это самый лучший рынок для любого производителя процессоров: быстрорастущий, дорогой, с огромными бюджетами, и до сих пор живущий старыми технологиями, практически нетронутый. И вот на этот рынок выходит Qualcomm.

Семейство Qualcomm Cloud AI 100

Сегодня Qualcomm объявила, что они выходят на рынок ускорителей AI с семейством чипов Qualcomm Cloud AI 100. Разработанный с нуля для рынка искусственного интеллекта, этот чип должен будет выйти аж в 2020 году. При этом, Qualcomm подчёркивает, что новый чип будет совместим с существующим программным обеспечением для приложений искусственного интеллекта.

Qualcomm Cloud AI 100

Но конечно, вы можете сказать, что до 2020 года ещё ой как далеко, а то, что Qualcomm объявила, это скорее "заявление о намерениях", эдакая демо-версия, тизер, чем реальный продукт. Первые образцы появятся лишь в конце этого года, а коммерческие поставки начнутся в 2020 году. Проще говоря, у нас есть минимум год, а пока что крупные клиенты серверного мира услышали, что на рынке, где доминирует NVIDIA, зажглась новая звезда...

Архитектура Qualcomm Cloud AI 100: это ASIC для датацентров

Как обычно, информации очень мало, но известно, что чипы будут изготовлены по 7-нм техпроцессу на фабриках TSMC. Компания будет предлагать различные карты расширения, но в настоящее время неясно, действительно ли они разрабатывают более одного процессора, или процессоры будут комбинироваться на одной плате. Однако, уже сегодня компания Qualcomm достаточно чётко дала понять, что новые акселераторы будут использоваться для вычислений на базе уже обученных ИИ-моделей, то есть относиться к устройствам ИИ-обработки.е

Это очень важное уточнение, поскольку в данном случае чипы Qualcomm могут использоваться только для вывода ИИ-данных, примерно как TPU от компании Google. Конечно, Qualcomm - не первая компания, которая придумала использовать ASIC для искусственного интеллекта, но как вы видели, все прочие ASIC-и рассчитаны на low-end сегмент рынка. Это, в основном, USB-устройства для ноутбуков или внешние платы для экспериментаторов или для встройки в какие-то устройства. В любом случае, это не решения для дата-центров, как Qualcomm Cloud AI 100.

Qualcomm AI 100
Особенность ASIC-чипов такова, что чем меньше их гибкость, чем сильнее ограничен их функционал, тем более они эффективны. Так же как GPU дают десятикратное превосходство перед CPU в задачах, связанных с машинным обучением, так же и ASIC дают десятикратное превосходство уже перед GPU, но при этом они ограничены по функционалу. Именно поэтому Qualcomm ориентируется на клиентов, которым нужно использовать AI-функции для вывода в приложение, а не для обучения. Например, для генерации текста или для распознавания видео на основе обученных ранее моделей.

У компании Qualcomm уже есть хороший позитивный опыт использования AI-ядер в процессорах Snapdragon 820 и Snapdragon 855 для мобильных устройств, но в то же время полноценного AI-чипа у производителя ещё не было, тем более, рассчитанного на рынок датацентров.

К тому же, учитывая размеры компании Qualcomm, можно сказать, что у них не будет проблем с объёмами производства. Конечно, этот фактор не повлияет на конкуренцию с Intel и Nvidia, но обязательно абстрагирует Qualcomm от сотен мелких стартапчиков, разрабатывающих свои ASIC-и для искусственного интеллекта.

Рынок ИИ-обработки

Интересно, что если мы говорим о GPU, то их можно использовать для универсальных задач: обучения моделей и их реализации, но в целом же, это совершенно разные задачи и совершенно разные рынки. ИИ-обработка - это такие задачи, как распознавание жестов, видео, аудио, да и любые другие работы по заранее обученным моделям. Самый простой пример - это обработка смартфонами ваших селфи в автоматическом режиме. Конечно, мы привыкли, что ИИ-обработка осуществляется на конечном устройстве, таком как смартфон, но в то же время эксперты прогнозируют рост ИИ-обработки в ЦОД-ах в 10 раз, а объём рынка ИИ-ускорителей к 2025 году составит 17 миллиардов долларов!

Ещё раз следует отметить, что речь идёт только о рынке устройств для ИИ-обработки, а не для построения моделей. Это важно, поскольку требования к оборудованию для машинного обучения совершенно другие: обработка может совершаться на целочисленных 8-битных операциях, а обучение - на 16-битных с плавающей точкой, и вы не можете создать процессор, который поддерживает 8 бит для обучения и 4 бита для обработки - всегда будут модели, требующие более высокой или более низкой точности.

Для обучения нейронной сети необходимо большое количество ресурсов, которые затрачиваются только один раз. Впоследствии, полученная модель может быть использована отправлена на целых фермах, состоящих из акселераторов обработки. То есть, типичные потребители, использующие ИИ в бизнесе, будут покупать больше акселераторов обработки, чем GPU для обучения.

Важнейшим вопросом здесь является поддержка со стороны софта. Успех Nvidia определяется в том числе существующей программной экосистемой, коорую компания взращивала на протяжении последних 10 лет. На сегодняшний день уже сформировались лидеры в области ИИ-фреймворков: TensorFow, Caffe2 и ONNX, которые как обещает Qualcomm, будут поддерживаться, но вообще для удачного старта эта поддержка имеет определяющее значение.

Рон Амадео
12/04.2019




ПОХОЖИЕ СТАТЬИ:

Диверсификация поставщика CPU: чем заменить Intel в условиях санкций

А что если завтра в связи с очередным обострением, вам запретят покупать серверы на базе Intel, а ваша EMC без техподдержки превратится в тыкву? Там, "наверху", рассматривают и такой вариант, и ваш корпоративный ЦОД долже...

Как нефтегазовая отрасль использует IoT

Как и многие традиционные отрасли промышленности, которые используют давние методы работы, нефтегазовый сектор долго раскачивался, прежде чем начать использовать технологию IoT, несмотря на наличие приборов на буровых установках, т...

Умные чипы сгладят отказ от закона Мура в датацентрах

Закон Амдала задаёт практический предел пользы от распараллеливания, так что дальнейшее ускорение возможно просто путем переопределения общей задачи таким образом, чтобы сделать ранее сериализованные операции распараллеливаемыми.

Секреты профессионалов: как масштабируют ЦОД облачные провайдеры

Вас всегда интересовало, а как операторы ЦОД-ов выбирают и настраивают своё оборудование? Почему, например, они устанавливают сервер «А», а не «Б», на что опираются - на скорость VM или потенциальное их количество в стойке, и как ...

Как работают системы бесперебойного энергоснабжения в ЦОДах

В этой статье мы расскажем как в ЦОД обеспечивается бесперебойная работа оборудования с точки зрения резервирования источников питания. В качестве практического кейса в завершение статьи мы рассмотрим недавний инцидент во время мас...


НА ФОРУМЕ ГОВОРЯТ



НОВЫЕ СТАТЬИ
Обзор и тестирование оборудования Digma 3G/4G

В обзоре 3G/4G антенн Digma G523 и G037 мы узнали, что Digma решил производить и сетевое оборудование, и своё ползучее наступление решил продолжить выпуском роутером и «свистком» 3G/4G – Digma Mobile...

Gamdias TALOS M1 LITE – недорогой корпус из закаленного стекла

Бренд Gamdias, который хорошо знаком нам по игровой периферии (см обзор игровых гарнитур Gamdias HEBE P1, Gamdias Hephaestus 7.2, клавиатур Gamdias Hermes E2, Gamdias Hermes E1 Combo и т.д.), но вообще у этого бренда ...